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À qui est destiné ce guide d’achat dédié aux cartes mères ?

Vous souhaitez monter un nouvel ordinateur ou faire évoluer celui que vous possédez ? Le choix de la bonne carte mère n’est pas évident. Ce guide d’achat cartes mères est fait pour vous ! Tel un tutoriel, suivez le guide pour trouver la carte mère correspondant à votre besoin !

2 | Carte mère : pour quels usages ?

On n’achète pas un PC sans réfléchir à ses usages si l’on ne veut pas se retrouver avec une machine ultra puissante pour simplement envoyer des mails ou trop poussive pour jouer à Destiny 2 ou Call of Duty. Nous allons analyser dans ce chapitre les différents besoins, les gammes de prix et les formats qui vous aideront à faire votre choix.

Bien évaluer vos besoins pour choisir votre carte mère

Le choix d’une carte mère est question d’usage et de compatibilité des composants. Demandez-vous donc en premier lieu ce que vous allez faire de votre machine. Selon qu’il s’agit d’une configuration orientée Home-Cinéma ou jeux vidéo, le prix, la puissance et même le format peuvent varier.

Bureautique et Home Cinéma

Commençons par les usages les plus simples :

- en bureautique, votre ordinateur ne sert qu’à taper des textes, vous connecter au web, échanger des mails et communiquer avec vos proches. L’entrée de gamme suffit. Il est même possible de ne changer que quelques éléments choisis de votre ancienne machine (carte mère, processeur) et de garder la mémoire vive et le disque dur s’ils sont compatibles avec la nouvelle carte mère.

- il n’existe plus vraiment de carte-mère spécifique pour le Home Cinéma sauf à vouloir diffuser en 4K. Et encore, certains processeurs d’entrée de gamme sont capables d’y faire face. Le format à son importance car certains boîtiers réservés à un usage cinéphile n’acceptent que du mini-ITX ou microATX. Vérifiez aussi que la carte embarque votre sortie audio numérique préférée (optique, coaxiale) et dispose de plusieurs ports SATA si vous souhaitez l’équiper de multiples disques durs en plus du lecteur optique.

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Jeux vidéo

Plus de doute, le milieu de gamme est un minimum requis et il faut d’emblée réfléchir à l’évolutivité : allez-vous overclocker, ajouter une seconde carte graphique à terme, utiliser un SSD NWMe (voir le chapitre 4)... Les réponses à ces questions vous orienteront dans la large palette des cartes mères gaming. À moins de se composer une machine particulière destinée, par exemple, à être installée dans un meuble télé, privilégiez les formats ATX ainsi que les boitiers silencieux et assez grands pour remettre facilement les mains dans le cambouis.

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Les gammes de prix d'une carte mère

Entrée de gamme (entre 50 et 100 €)

Dans un souci d’économie, rien ne vous empêche de vous équiper d’une carte mère avec un socket d’ « ancienne génération ». Le 1150 d’Intel n’aura pas les tout derniers chipsets (Z370, Z270), mais peut tout de même accueillir des processeurs bien assez puissants pour la bureautique, le Home-Cinéma et même le jeu. En revanche, ne comptez pas sur une machine évolutive. Mais ce qu’il faut surtout retenir, c’est que la plupart des cartes-mères positionnées en entrée de gamme sont des gloires d’hier.

Avec la sortie de l’AM4 et du TR4 chez AMD, le FM2+va devenir l’entrée de gamme de la marque. Idem chez Intel où les chipsets les plus anciens deviennent les plus attractifs en termes de prix avec la sortie de leur successeur.

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Milieu de gamme (entre 80 et 150 €)

Le format 1151 d’Intel couvre l’ensemble des gammes (Skylake, Kaby Lake, Coffee Lake…), ce sont le chipset et sa confection qui définissent sa position. Même s’il n’y a pas de règles précises, la majorité des chipsets autres que le Z370 sont à classer dans l’entrée/milieu de gamme.

Les cartes mères Intel embarquant le chipset X299, X99, Z270 et Z370 sont en milieu de gamme voire en haut de gamme. Les cartes vidéo et la RAM y sont exploitées par le processeur à leur pleine puissance ; vous accédez à des machines de jeux largement supérieures aux consoles de dernière génération.

Côté AMD, l’un des principaux avantages reste le tarif. Mais avec la sortie des processeurs Ryzen et Threadripper, AMD a un positionnement plus large. Ces derniers sont plus orientés professionnels et pour un usage où la vitesse de calcul (vidéo, multitâches gourmand…) est une donnée importante.

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Haut de gamme (150 € et plus)

Chipset X99 Les cartes mères avec un chipset X99, souvent réservées aux joueurs, ajoutent l’élégance à la puissance.

Cette fois on ne transige plus. Seules apparaissent dans cette catégorie les cartes 1151 pour joueurs exigeants ainsi que les toutes dernières générations de socket, 1151 et 2066, avec une mémoire vive à vitesse éclair (DDR4) et le chipset Z370. La performance absolue.

Du côté d’AMD, le socket AM4 affiche un prix plus modéré, mais une puissance largement suffisante pour jouer dans les meilleures conditions, quitte à consacrer les économies réalisées sur la carte mère à l’achat d’une seconde carte graphique montée en SLI ou Crossfire. AMD propose également le socket TR4 pour accueillir ses processeurs Threadripper, le nec plus ultra de la marque.

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Carte mère : tous les formats

les différentes formats de cartes mères
Format mini mais puissance maxi puisque cette MicroATX propose un socket 2011-3. Format mini mais puissance maxi puisque cette MicroATX propose un socket 2011-3.

Mini et Micro

D’une taille de 170 mm × 170 mm, les mini-ITX sont destinées à intégrer un mini PC. Il y a également le microATX (244 × 244 mm), disponible pour la majorité des sockets. Taille réduite ne veut pas dire performance au rabais. Socket Z170 et même 2011-3 sont de la partie pour certains modèles ; de quoi faire d’excellente machine de jeu. Elles sont toutefois plus pratiques pour les PC Home-Cinéma ou bureautique.

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Le standard ATX

La majorité des cartes mères grand public sont de type ATX. Leur dimension est de 305 × 244 mm. De l’entrée au haut de gamme, elles intègrent les boitiers dits moyenne et grande tour. Il s’agit du format le plus répandu.

Grand format

L’E-ATX surpasse l’ATX de quelques millimètres (305 × 272). Il n’en faut pas plus pour placer un quatrième port PCI Express 16x et y ajuster autant de cartes vidéo. Une configuration exceptionnelle en termes de puissance.

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- Quel processeur : Le choix d’une carte mère dépend avant tout du processeur. Côté Intel, les i3, i5, i7 et i9 (du moins au plus puissant) se déclinent sur les différents sockets (1151, 2066) selon leur microarchitecture : Skylake et Kaby Lake pour les plus anciens suivis de Skylake X, Kaby Lake X et Coffee Lake en attendant Cannon Lake. Chez AMD, la gamme Ryzen Threadripper pour socket TR4 représente le haut de gamme, alors que les modèles pour socket AM4 sont adaptés eux aux Ryzen.

- Le bundle : Pensez à vérifier le contenu de la boîte. Certains constructeurs livrent plus de câbles Sata, plus de logiciels, voire même un jeu. C’est un argument mineur, mais si vous hésitez entre deux cartes similaires, ce détail pourrait faire pencher la balance vers le candidat le plus généreux.

Découvrez le guide de montage PC illustré :